廖天锡:德善之家聚厚道之人 ——《天地扬尘》思想内涵探析

来源:天地扬尘   时间 : 2023-12-30

 

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文/廖天锡

我关注潘峰先生的《天下扬尘》是受封面广告语“一个家族的百年漂泊与沉浮”的诱惑。同是家族题材的《白鹿原》,50年历史陈忠实写了60万字。《天下扬尘》百年时空,朝代数度更迭,家族传承五代,各类人物你方唱罢我登台,当是宏篇巨制。然而版权页显示仅26.2万字。

评论界认为《天下扬尘》既不是小说也不是回忆录,还有说是长篇散文的,这更引起我的阅读兴趣。

《天下扬尘》给我的印象是语言文字朴实,鲜有华丽词藻但表达精准,偶有惊人之语;没有说教却引起一波又一波共鸣;感慨尤深的是沈家所遇全是厚道之人。

可见什么体裁并不重要,首先是可读性,只有读去,才能体会其中的思想性、文学性、其他性。

小说《天下扬尘》以“我”为视角重点落笔沈畏三韩玉琴为避战乱带着“沈一群”经临澧、新宁、会同、洪江漂泊到沅陵定居,从事教育几十年的荣辱升沉,由此牵出老蒋、王嫂、秦家女人、老婆婆桂玉等人。围绕这条主线随沈家漂泊辗转所经之地的风土人情,地域文化自然流出,脉络清晰篇幅精简。

父亲是安徽贵池碧野村

碧野村有沈家和江家两大姓。沈家以狩猎种田为生,江家经营药材种植鸦片。沈家想得到江家种植鸦片的技术,江家则看中父亲是读书人。双方家长各怀目的交易成父亲的第一桩婚姻,但父亲就读南京晓桩学校师从陶行知,追求高尚情操生活向往外面的世界,怎会被一小脚女人拴在碧野村。

母亲出生在安徽当涂“钟鸣鼎食”韩家。父亲燕京太阳集团见好就收9721法律系毕业后留学日本,参加过孙中山的“护法运动”。母亲的母亲是日本人,生下母亲只几天就跳了井。母亲没有母爱,与父亲也只在7岁时相处过一个月。孤独本是人生之不幸但因此养成坚韧的性格,博览群书才华横溢,后来被誉为“天宁师太”的母亲,其人品师德、学识才干可与林徽因等民国才女媲美,又是人生之大幸。

父亲没按恩师陶行知的安排去丹麦是因为在安徽当涂静仁中学遇上母亲。母亲的博学征服了当校长的父亲,优秀的父亲吸引了博学的母亲。1937年7月8日,国难当头的日子他们领证结婚。当年底,父母和段其才、杨广宪本来准备去延安。因母亲临产,父亲“选择爱人和家庭,暂时放弃情怀和梦想”。

11月12日,“文夕大火”烧毁长沙百分之九十的建筑,三万多居民丧生。父母捡了两条命,但母亲流产且身无分文,幸亏临澧师范得知父亲是晓桩学校的高材生,同时聘用了父亲和母亲,才没乞讨为生。

老蒋、王嫂、秦家女人、老婆婆是不同时期融入沈家。

1943年,日军调集10多万人进攻距临澧仅15公里的常德。在临澧学校打杂的老蒋随父亲一家四口逃到新宁。

新宁政府器重父亲的才能和品行,委以县政府主任秘书并兼任新宁师范校长。母亲受聘楚南中学。于是请王嫂来家带孩子打理家务,母亲得空教其读书情同姐妹。

1944年长沙失守,新宁县廖县长弃城开溜。父亲被同僚推选为临时县长要料理政府后续事情,便安排老蒋、王嫂随母亲先走,约定在武冈同保楼外见。

一路上,老蒋挑着两个孩子和行李,从不叫苦;后来王嫂抱的孩子也绑在他背上,老蒋每走一步,小腿上的青筋都一跳一跳的,仍不叫苦;在武冈稍事停留继续西行时,脚上的水泡几乎有半个脚掌大,竟不喊疼。

翻过高而险的雪峰山到达会同县路过几千年未受过战乱匪患侵扰的高椅村时,村长开优厚的待遇诚聘父亲办学。但父亲见高椅村闭塞,不适合施展抱负才华,以“卦象显示不宜”说服母亲婉谢村长继续走了四个月才到洪江。

因雪峰山这道屏障,战乱时的洪江秩序井然繁华昌盛,是父母见娼妓遍布鸦片盛行,镖师们扛着大刀在大街上吆来喝去,是一种劣质的繁华昌盛。博才多学的父母怎能让孩子们在这种乌烟瘴气的环境里生存?父亲租船逃离洪江来到文脉深厚的历史名城沅陵。

但父亲受人蛊惑将仅有的100光洋买了一船橘子想赚一笔。谁料全部烂掉,无法支付与老蒋说定的工钱。老蒋却叫父亲别提工钱,还偷偷塞给母亲两个光洋,嘱咐给孩子们买吃的。他已把自己当成沈家的一员,挑着孩子奔波几个月是应尽的责任。

沈家六口刚到沅陵是租住在秦氏女人家,但卖物求生的父亲交不起租金。秦家女人脸上不快但不赶沈家走还管饭,沈家才没沿街乞讨。后来,住了五年的龙兴讲寺被剿匪的国民党军队所占,秦家女人再次收留沈家九口,再次避免流落街头。父亲则尽心免费教秦家女人的儿子旺子读书,为日后成名成家打下基础,因此结下情缘。

最后融入沈家的是“老婆婆”。

“老婆婆”出身排古佬还很年轻。放排与风浪相搏是强悍男人干的活计。她能干,可见其强健壮实。她与沈家一起生活二十多年,除照管家务还行使代父母管教孩子的权力,俨然家中长辈。三年困难时期沈家没付她的工资。父母总想付一点,但老婆婆说“我还在你们家吃饭呢,再苦,也不能让孩子们饿得太厉害,工资的事别提”。老婆婆与沈家相濡以沫融为一体,母亲先她去世,她要侄子盘古请人抬着自己的楠木棺材翻山越岭送给母亲。

父亲博学能干德行操守受人尊敬但不恃才傲物,是拿得起放得下的人。

被推选为临时县长,他恪尽职守。与甫校长共同创办辰州中学,在任总务主任期间,不断向县里省里跑经费连续建起几栋校舍能安置1500名住校生,他的魄力才干得以尽情释放;每天安排全校师生吃喝拉撒的同时,还经常带几个穷学生来家里吃饭,慈善名声越传越远。

繁琐的难民登记他不嫌弃;进山区征粮危险也不推辞;从事民众扫盲工作不觉委屈且干得风生水起。每次讲课,龙兴讲寺里外挤满了人,“大家兴致勃勃听这个儒雅博学的教师谈古论今。”

父亲的厄运是从1955年开始的。冒充23天伪县长之事平时被当作谈资笑料,一旦进入调查这塘清水就被搅浑。戴上“伪县长”“反革命”帽子后,从总务主任一路往下贬,先是普通教师,再是免去教师资格管理图书,后来在食堂收米卖饭票,最后只能去养猪。幸而辰州中学一没将反革命父亲驱逐出校;二没泱及家人,母亲照样当女生部长;“我”还破例批准入团。

小说中母亲的形象是“斯文儒雅,说话的声音很好听”,“从不发火,但不怒而威”。

有两件事足以说明。

学生刘军和周维是参加志愿军回国的,互相爱慕走到一起做出不雅之事。学校决定批判之后再开除,但母亲挺身而出找校长,说“开除没意见如果一定要批判,她作为女生部长监管不力,上台一起接受批判”。校长觉得母亲的思维人性取消了批判会。大家都佩服母亲的担当和勇气。

另一例是田丽。

学生田丽天生丽质才艺出众,在沅陵酒厂工作的父亲逼她嫁给40多岁的酒厂厂长。田丽宁死不从跳河自杀被父亲救起,母亲将她视为女儿保护起来,武高武大的田父前来寻衅,母亲不开口竟用眼神将其逼退。

高中毕业那年初夏,我和学校几个体育尖子去长沙参加省运动会,买来一捆香蕉给父母和弟妹们尝。当时香蕉稀罕,父母给所有邻居每家送两根,父亲将留下的两根切成12段,每人只有花生米长一段。弟妹们自然不开心。父亲说好东西少吃多滋味,多吃滋味少。

父母的德善名声就是这样一点一滴积攒起来的。

“我”即沈一尘与徐敏是湖南师大公认的才子才女。毕业分配前夕,经双方长辈同意,“我”亲自给她戴上了婚戒。但徐敏特招到广州军区战士歌剧团。“我”被分配到衡阳没有电灯的小县城祁东当中学老师,两人已是天上地下。“我”曾向徐敏提出分手但被她坚决否定。

命运本来向“我”开启了幸运之门。县里将“我”调进县祁剧团。1965年,衡阳专署文化局孟局长点名要“我”参加在广州举办的中南六省文艺汇演。1966年,“我”作为衡阳文化部门的代表之一赴太阳集团见好就收9721接受毛主席检阅,回来后创作了独幕歌剧《张思德之歌》。衡阳首映之后,迅速在全国各地广泛上演。直到1967年,两人才在《大海航行靠舵手》的歌声中结婚。从戴婚戒那天算起已有十年,两人都年过30。

但“我”还是因是“伪县长”儿子被抓起来,发配到一个叫黄土铺的偏远山村安排在最穷的肖寡妇家。没想到“我”生日那天,老寡妇给“我”端上一碗热气腾腾下卧两个荷包蛋的面。春荒时节穷乡僻壤,这碗奢侈的面让“我”享受到冷酷之下那种难以言说的温暖,觉得即便身处困境也不必把世界看得太黑暗。

沈家百年漂泊沉浮史也是中国百年历史的缩影,后来,沈家终于走进春光里。沈氏家族枝繁叶茂,兄弟姐妹各有成就,晚年的父亲回师碧野牵头重建了沈氏祠堂,他谨记来路也明白归途。

如果把《天下扬尘》看做沈氏家族的百年大戏,父亲的葬礼便是这部戏的高潮。

1992年12月11日,父亲在人生旅途终点站下车。辰州中学给他举办了高规格的追悼会。

灵堂设在学校大礼堂,七天七夜灯火通明。县里的主要领导都来了;白发苍苍的甫校长来了;秦家女人的儿子旺子从广州赶来;老婆婆的侄子盘古从山沟里赶到;父亲帮助过的学生从四面八方都赶来了;老蒋带着儿子从四川开车过来在灵堂前停下,向父亲遗像三叩头后,从车上搬下的土特产品堆在灵堂里像座小山。数百人聚集灵前,哀悼这个在学校养猪场度过多年岁月的沅陵一中创始人。

父亲的才华学识、人生贡献、德行操守在葬礼中盖棺定论。从作品架构上讲,该照应的人和事都有了交代,也彰显父亲选择沅陵定居的智慧和远见。

战乱时期千里漂泊,母亲生育十胎九人长大成才。老蒋、王嫂、秦家女人、老婆婆,他们中但凡有一个是奸滑之人或辰州中学有人使坏,沈家不可能是这种结局。

人海茫茫像一副变化万千的扑克牌,洗来洗去为何把一群好人洗在沈家身边?是天意?还是“凡事有因果,万物有轮回”?

天意自古高难问。佛教因果论也未必完全可信。用唯物观解释便是德善之家必聚厚道之人。

“德行操守”“为人厚道”正是《天下扬尘》赞赏的思想内涵和时代导向。

(作者简介:廖天锡,中国作协会员。出版小说集《双胞胎弟弟》、长篇小说《非常商道》《淘金人》《瓦厂地》、长篇报告文学《江南铸都》。)

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